「西千葉工作室」で西山芽衣さんが仕掛ける地域活性化とは/CIRCLE of DIY VOL.25

全国、津々浦々で活躍するDIYerたちを訪ねる本企画。今回は、千葉県千葉市にて「西千葉工作室」を運営する西山芽衣さんに、工作室を通しての街の活性化や、ものづくりに対する思いについてお話を伺いました。

「西千葉工作室」で西山芽衣さんが仕掛ける地域活性化とは/CIRCLE of DIY VOL.25

西千葉工作室は、千葉県千葉市にある、街の小さな工作室。ここでは、下は3歳から上は80代まで様々な年代の方が、思い思いにものづくり楽しんでいます。

そんな地域に根ざした工作室を運営しているのは、西山芽衣さん。一体どんなきっかけや思いがあってこちらの工作室を開くことにしたのでしょうか。実際にお邪魔して話を聞いてみました。

京成電鉄千葉線みどり台駅から徒歩1分ほどの場所にある「西千葉工作室」。中が見えるガラス張りの入り口の前にはイベントスケジュールなどが貼られたボードが置かれています。

日々の生活を楽しいものにする、ものづくりを広めたい

-まず、西千葉工作室について教えて下さい。

「生活に根ざしたものづくりの場として2014年にオープンしました。DIYって趣味とかレジャーといった特別なイベントではなく、もっと日常的で普通のことだと思うんですよ。欲しいものがあるからつくる、気に入っていたものが壊れてしまったから直す、まだまだ使えるのでちょっと手を加えてつくり変える…といったように。そういう日々の生活をもっと楽しくするものづくりを広めていきたいですね」

-実際に工作室ではどのようなことが出来るのでしょうか。

「こちらから『これをつくりましょう!』という決まった体験を提供するというよりは、利用者の方に、こんなものをつくりたいといったアイデアを持って来ていただき、それを一緒に試行錯誤しながら形にしていくことが多いですね。機材は様々なものが揃っているので、必要に応じて使い方の講習なども行っています。自分で考えたものが形になる楽しみに触れていただきたいと考えています」

自分たちで改装を重ねたという内観。他の人が何をやっているか見えるため、工作に来た人同士の交流が生まれやすいのだそう。

有孔ボードを活用した壁にはDIYの道具がスッキリと収められています。

街づくりにおいて大切なのは、そこに住む人の創造性

-この工作室を作ることになった経緯やきっかけについて教えて下さい。

「もともと人の暮らしや地域活性化に関心があり、大学卒業後はそういったことに携われる仕事をしていました。日本全国いろんな街づくりを見てきたのですが、その中でわかったことは、街の人達がクリエイティブであればあるほど、街の活性化がスムーズにいくということ。逆に誰かが何かをしてくれるのを待っている人が多い街だと、新しいことを始めようとしてもなかなかうまくいかないことに気づきました。少しお手伝いをするだけで、すぐに良いスパイラルに入れる地域と、そうでない地域がある。最後はそこに住む人たちが自分たちで考えて、どれだけ能動的に動けるかが大事なんだと気が付きました。そして自分自身の暮らしや大学時代から過ごしてきたこの街を改めて見てみると、自分たちで変われるところがたくさんあるなと感じたんです。私自身も含め、このまちの人たちがいろんなことにチャレンジし、少しずつ知識やスキルを身に付けて、クリエイティブな暮らし方ができるようにステップアップしていくきっかけをつくれたらと思ってこの場所をつくりました」

-なるほど。自ら能動的に動くことが大事なんですね。

「はい。クオリティはそこまで問題じゃないと思うんです。それより、自分で考えて、作って、失敗して…といったプロセス自体に価値があるんです。そうやって試行錯誤していく中で、自然とスキルや知識、経験が貯まっていきます。その中でクオリティもどんどん上がっていくし、チャレンジすること自体が楽しくなってフットワークも軽くなり、ものづくりだけじゃなくて、いろんなことをやってみる好奇心とそれを形にする創造性が育っていくと思うんです。。この工作室を通して、そんな最初の一歩を踏み出す手伝いが出来ると嬉しいですね」

工作室は、だれでも気軽に利用できます。

釘やネジなどちょっとした材料を一本単位で購入できるところも好評。

工作室の入り口に置かれている木材。用途にあわせて購入できます。

パソコンが使えなかった人がレーザー加工機を使いこなすまでに

-2014年からこちらをオープンされたとのことですが、運営はじめからうまくいきましたか。

「開いた当初は、全く思い通りにいきませんでした。日本でもDIYが世間的に認知度されつつある時期でしたし、こういうDIY関係の施設を作ればきっと誰かが興味を持って来てくれるはず、と考えていたんですが、実際はなかなか思い通りにいかないものです」

-どうやってこちらの存在を街の方に広めたか教えてください。

「はじめはデザイナーの方などにもご協力いただきながら、様々なワークショップやイベントを開いたりしました。しかし、こっちで全てお膳立てした一時的なイベントだと“楽しかったね”で終わってしまい、中々リピーターにはなってもらえず、私たちが提案したいものづくりのスタイルをうまく伝えることができませんでした。本当のものづくりの面白さや可能性を知っていただくために、自分たちが積極的に色んなものづくりにチャレンジして、それをSNSで発信したり、明確なゴールのないワークショップを企画したり、ものづくりビギナーに向けた相談室をスタートしたりと、試行錯誤しています。」

-工作室を開いて3年。どのような変化がありましたか。

「今では下は3歳から上は80代の方まで、たくさんの方がものづくりのために、日々ここへ足を運んでくれています。個人的に嬉しいのが、みなさんの成長と、ものづくりを通じて生活が良い方へ変化していっている姿を見ることですね。はじめはパソコンも使えなかった方が、今ではレーザー加工機を使いこなしてアクセサリーをつくって販売したり、お店をオープンされた方が看板をつくりにきたり、卓球部の中学生が自主練用に卓球の配給マシーンをつくりにきたり、特技を活かしてワークショップを開催する人がでてきたり。ものづくりがゴールではなく、その先にある、自分たちがやりたいことや今よりも楽しい暮らし自体を創造することに繋がっていっていることがうれしいです。地道な努力がやっとで実を結んだ気がしますね!こういったクリエイティブな生活者がまちに増えていくことで、自然とその街でいろんなことが生まれ、知らないうちに活性化していくのではないかと思っています。」

一番人気のレーザー加工機。様々な素材をPCでつくったデータ通りにカットすることができ、手先が器用でなくても、色んなものがきれいにつくれます。

3Dプリンタなど、個人ではなかなか購入しにくい機材が揃っているところも工作室のいいところです。

工作室奥にあるミシンコーナーには、家庭用ミシンの他に、デニムや革も縫える職業用ミシンや、まつり縫いなどが楽にできるロックミシンも完備してあります。

DIY関連書籍を集めた本棚や、近隣のショップやイベントのチラシが置かれたインフォメーションコーナーも充実しています。

DIYとは日常に寄り添った当たり前のもの

-もともと西山さんご自身もものづくりに関心があったのでしょうか。

「私は実家が群馬の製材所でしたので、子供頃から、ノコギリや丸太が近くにあって、ものづくりの世界が身近にありました。また、田舎で育ったので、モノや娯楽も充実していなかったので、家具も、ファッションも、遊びも、ほしいものは自分でつくるということが当たり前でした。大学は千葉大学の建築学科に進み、そこでは家具やインスタレーションなどの大きなモノから、建築の模型など細かいモノまでいろいろ制作していました」

-最後に西山さんにとって、DIYとは何か教えて下さい。

「お腹が空いたので、料理を作ってご飯を食べる、といったように日常的で当たり前のことですね。お金を出せばものは買えますが、本当に自分が欲しいものではなかったり、お金がかかっている割には必要性が低かったりすることがよくあるんです。だったら自分でつくっちゃった方がいいなって(笑)。モノに限らず、食や遊び、仕事、人間関係など自分の暮らしを成り立たせる要素を自分で創造することもDIYです。当たり前のことですが、日々の生活を豊かに、そして軽やかにしてくれるものがDIYなんだと思います」

西千葉工作室で生まれた作品たち

近くの学校に通う小学生たちが作ったハンドスピナー。電子工作の技術を活かし、回転にあわせてライトが点滅する。こちらは工作室の「K」「S」。

ちょっとしたアクセサリーもレーザー加工機で簡単に作ることが出来る。

こちらは古くなったスピーカーを分解し、自作したオーディオコンポ。中身が透けているところも斬新だ。

DIYと地域活性化。一見、関係性が薄いもののように見えますが、DIY精神の浸透は、住民たちによる地域活性化につながるのですね。これから、工作室でどんな作品がうまれるのか、そして千葉市がどんな素敵な街になるのか、楽しみです!

Information

西千葉工作室
千葉県千葉市稲毛区緑町 2丁目16-3 萩原ビル
10:00〜20:00
月曜、毎月1日定休(月曜日が祝日の場合は翌火曜日)
043-305-4241

http://nishichibakosakushitsu.com/
44 アイテム

DIYer(s)

WRITTEN BY

DIYer(s)

Japan

DIYer(s)編集部です。DIYのアイデアやハウツー、おすすめツールやショップ情報まで幅広くお届けします!